Otto Smik – De Tsjechoslowaakse oorlogsvlieger die twee keer in Nederland neerstortte

29.00 25.00

“Otto Smik. De Tsjechoslowaakse piloot die twee keer in Nederland neerstortte” vertelt het boeiende en ook tragische verhaal van een tiener die in het voorjaar van 1940 Tsjechoslowakije ontvluchtte voor de Duitse bezetting en die in slechts een paar jaar tijd uitgroeide tot een Spitfire-ace met talrijke overwinningen achter zijn naam. Het is ook het verhaal van een jongen ver van huis die niet alleen vocht voor de bevrijding van Europa maar ook moest opboksen tegen de gevestigde orde binnen de beroemde Tsjechoslowaakse Fighter Wing van de RAF.

Jarenlang heeft dr. Jiri Rajlich onderzoek gedaan naar Tsjechoslowaakse piloten in dienst bij RAF tijdens de Tweede Wereldoorlog. Daarbij stuitte Rajlich regelmatig op de naam Otto Smik, die niet alleen de strijd aanging met Duitse jachtpiloten maar ook met de beruchte V.1’s – ‘vliegende bommen’. Door het gebruik van Britse, Duitse, Nederlandse en ook Tsjechoslowaakse archieven alsmede talloze interviews met een aantal voormalige squadrongenoten en bekenden van Smik heeft de auteur een nauwgezette reconstructie kunnen maken van het korte maar boeiende leven van Smik en zijn heldhaftige carrière als Spitfire-piloot.

Dit boek gaat niet alleen over de held Otto Smik, het geeft de lezer ook een interessante inkijkje in het avontuurlijke en vaak stressvolle leven van een Spitfire-piloot. Ook het reilen en zeilen van de Tsjechoslowaakse squadrons die aan de zijde van RAF boven Groot-Britannië, Frankrijk, België en Nederland vochten passeert uitgebreid de revue.

Over de schrijver

Dr. Jiri Rajlich (1964), geboren en getogen te Praag, is een nationaal en internationaal gerespecteerde militair-historicus uit het voormalige Tsjechoslowakije. Raijlich kan buigen over jarenlange ervaringen op het gebied van wetenschappelijk onderzoek, musea en publicaties. Rajlich studeerde aan de faculteit filosofie van de Karelsuniversiteit van Praag. Sinds 1991 is hij verbonden aan het Militair Historisch Instituut (VHU) in Praag als directeur van de historische documentatie afdeling. Zijn specialisme is de geschiedenis van de Tsjechoslowaakse luchtmacht en haar luchtoperaties boven Europa.

Rajlich is naast zijn betrokkenheid bij honderden studies en artikelen ook de auteur of co-auteur van meer dan dertig boeken uitgegeven in binnen- en buitenland geweest. Voor zijn werk heeft hij meerdere onderscheidingen gekregen zoals het Kruis van Verdienste – klasse 3 (2002) en de Miroslav Ivanov Prijs (2003).

Category: